Comprendre la composition du lait maternel

Comprendre la composition du lait maternel

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Il est rempli de nutriments qui nourrissent et protègent votre bébé, mais saviez-vous que la composition du lait maternel varie au fil du temps ? Découvrez ce que contient le lait maternel et comment il évolue pour répondre aux besoins de votre bébé.

       En tant que premier aliment de votre bébé, vous pourriez vous attendre à ce que le lait maternel contienne des nutriments essentiels de base, tels que des glucides, des protéines et des lipides, ainsi que de l’eau pour le maintenir hydraté, ce qui est le cas.1 Mais le lait maternel n’est pas un aliment ordinaire – il a plus de valeur que la seule nutrition.

De quoi est fait le lait maternel ?

         Voici quelques-uns des autres constituants du lait humain présents à chaque tétée, dont beaucoup ne peuvent être reproduits :

– Des millions de cellules vivantes. Il s’agit notamment de globules blancs qui renforcent le système immunitaire, ainsi que de cellules souches, qui peuvent contribuer au développement et à la guérison des organes.

– Plus de 1 000 protéines3 qui aident votre bébé à grandir et à se développer, à activer son système immunitaire et à développer et protéger les neurones de son cerveau.

– Toutes ces protéines du lait maternel sont constituées d’acides aminés. Il y a plus de 20 de ces composés dans votre lait. Certains d’entre eux, appelés nucléotides, augmentent la nuit et les scientifiques pensent qu’ils peuvent induire le sommeil.

– Plus de 200 sucres complexes appelés oligosaccharides6 qui agissent comme des prébiotiques et nourrissent les « bonnes bactéries » dans l’intestin de votre bébé. Ils empêchent également les infections de pénétrer dans son système sanguin et réduisent son risque d’inflammation cérébrale.

 – Plus de 40 enzymes. Les enzymes sont des catalyseurs qui accélèrent les réactions chimiques dans l’organisme. Celles contenues dans votre lait ont des fonctions telles que l’aide à la digestion et au système immunitaire de votre bébé, ainsi que l’aide à l’absorption du fer.

– Les facteurs de croissance qui favorisent un développement sain.1 Ils affectent de nombreuses parties du corps de votre bébé, notamment ses intestins, ses vaisseaux sanguins, son système nerveux et ses glandes, qui sécrètent des hormones.

– À propos d’hormones, votre lait maternel en contient beaucoup ! Ces substances chimiques intelligentes envoient des messages entre les tissus et les organes pour assurer leur bon fonctionnement. Certaines contribuent à réguler l’appétit et le sommeil de votre bébé, et même à renforcer le lien entre vous.

– Vitamines et minéraux – nutriments qui favorisent une croissance saine et le bon fonctionnement des organes, et contribuent à la formation des dents et des os de votre bébé.

– Les anticorps, également appelés immunoglobulines. Ils protègent votre bébé contre les maladies et les infections en neutralisant les bactéries et les virus.

– Vous avez peut-être entendu parler des acides gras à longue chaîne, car ils jouent un rôle essentiel dans la construction du système nerveux de votre bébé et contribuent au bon développement de son cerveau et de ses yeux. Et, vous l’avez deviné, votre lait en contient aussi plusieurs !

– 1 400 microARN, dont on pense qu’ils régulent l’expression des gènes, qu’ils aident à prévenir ou à stopper le développement de maladies, qu’ils soutiennent le système immunitaire de votre bébé et qu’ils jouent un rôle dans le remodelage du sein10.

Cette liste est longue, mais il ne s’agit que d’une partie des ingrédients contenus dans votre lait maternel – et les scientifiques en découvrent encore d’autres. Fait remarquable, les niveaux de ces ingrédients peuvent fluctuer dans le temps, en fonction de l’âge et des besoins de votre bébé.

Commençons par le début…

Les premiers jours : Le colostrum

         Le premier lait que vos seins produisent après la naissance de votre bébé est appelé colostrum. Ce lait maternel épais et collant est souvent appelé « or liquide », non seulement en raison de sa couleur jaune ou orangée, mais aussi parce qu’il est très important pour nourrir et protéger votre nouveau-né vulnérable.

        Au début, vous ne produirez que de très petites quantités – 40 à 50 ml (1,4 à 1,8 fl oz) en 24 heures11 – mais comme l’estomac de votre bébé n’a que la taille d’une bille, c’est tout ce dont il a besoin. Le colostrum est également très facile à digérer. Et ce qu’il manque en quantité, il le compense en qualité.

La composition du colostrum

       Le colostrum contient les mêmes ingrédients que le lait maternel, mais dans des proportions différentes, car il est adapté aux besoins du nouveau-né.

      Par exemple, le colostrum est parfois considéré comme un vaccin naturel en raison de sa forte teneur en anticorps et en globules blancs. Votre premier lait doit en contenir afin de protéger votre bébé contre les infections et les maladies lorsqu’il quitte la sécurité de votre utérus.

       Les qualités protectrices du colostrum sont également importantes pour le système digestif de votre bébé. Les bébés naissent avec une muqueuse intestinale perméable, que le colostrum recouvre et scelle.12,13 C’est particulièrement important si votre bébé est prématuré, car il sera plus exposé à l’entérocolite nécrosante (ENC), une maladie intestinale dangereuse.

        Il est également riche en minéraux et en vitamines, avec des concentrations plus élevées en vitamines A, E et K que le lait maternel mature. Le pourcentage de protéines dans le colostrum est également plus élevé.1 Le colostrum agit également comme un laxatif qui aide votre bébé à évacuer ses premières selles, le méconium.

Les deux prochaines semaines : Le lait de transition

      Au cours de la première semaine de vie de votre bébé, environ deux à quatre jours après l’accouchement, la quantité de lait maternel change. Vous sentirez peut-être vos seins devenir plus pleins et plus fermes – un changement connu sous le nom de « montée de lait ». Le troisième jour, votre bébé consomme 300 à 400 ml (10,5 à 14 fl oz) de lait maternel par 24 heures, et au cinquième jour, ce chiffre passe à 500 à 800 ml (18 à 28 fl oz), il n’est donc pas surprenant que vos seins soient plus gros!11

       Du cinquième au quatorzième jour, votre lait est appelé lait de transition.15 Comme son nom l’indique, il passe du colostrum au lait mature. Sa couleur et sa texture deviennent plus crémeuses, et il est également plus riche en graisses, en calories et en lactose (un sucre naturel), ce qui en fait l’aliment idéal pour votre nouveau-né en pleine croissance.

         Mais rassurez-vous, il est toujours plein d’anticorps protecteurs, de cellules vivantes, de « bonnes » bactéries et d’autres ingrédients bioactifs qui l’aideront à rester en bonne santé.

À partir de quatre semaines : Le lait mature

         Lorsque votre bébé aura atteint l’âge de quatre semaines, votre lait maternel aura atteint sa pleine maturité. Il est riche en protéines, en sucres, en vitamines et en minéraux, ainsi qu’en nombreux composants bioactifs – tels que des hormones, des facteurs de croissance, des enzymes et des cellules vivantes – qui favorisent la croissance et le développement de votre bébé7.

         À partir de quatre semaines, le contenu nutritionnel et les niveaux d’ingrédients du lait mature restent généralement assez constants. Mais la composition de votre lait maternel peut encore changer d’un jour à l’autre et d’une tétée à l’autre.

         Par exemple, si vous ou votre bébé êtes malades, votre corps produira des anticorps pour combattre cette maladie particulière, qui se retrouveront dans votre lait. Et, fait remarquable, lorsque votre bébé commence à explorer le monde et à mettre des jouets dans sa bouche, le niveau d’enzymes protectrices qui combattent les bactéries dans votre lait augmente.16 Cette variation de la composition du lait maternel montre comment il s’adapte aux besoins changeants de votre bébé.

Qu’est-ce que le lait maternel et le lait maternel postérieur ?

          Vous remarquerez peut-être que votre lait semble plus épais et plus crémeux vers la fin de la tétée. Cela s’explique par le fait qu’au fur et à mesure que la tétée progresse, la composition en matières grasses augmente progressivement en raison des mécanismes de circulation du lait dans le sein. On l’appelle souvent le lait de derrière, tandis que le premier lait, plus « aqueux », est appelé le lait de devant. Ces deux noms pourraient vous faire penser qu’il y a une transition entre le lait antérieur et le lait postérieur, mais ce n’est pas le cas. Le changement est un processus graduel.15 Les deux sont des parties essentielles d’une alimentation complète, et sont riches en vitamines, minéraux, protéines et sucres.

          La teneur en matières grasses de votre lait dépend du degré de vidange de votre poitrine. Vos seins seront plus pleins au début de certaines tétées (lait moins gras) et plus vides au début d’autres tétées (lait plus gras). Ne vous préoccupez donc pas trop du lait avant et du lait arrière – sur 24 heures, votre bébé finira par consommer une quantité similaire de graisses au total chaque jour.

Composition du lait maternel après six mois

        Vous vous demandez peut-être ce qu’il advient de votre lait si vous continuez à allaiter à long terme. Votre corps peut-il vraiment continuer à produire un lait mature d’aussi bonne qualité pendant des mois et des mois, voire des années ? La réponse est la suivante : ne sous-estimez pas vos seins !

        S’il est vrai que vous devrez commencer à introduire des aliments solides à partir de six mois pour renforcer les réserves de votre bébé en certains nutriments, comme le fer18, votre lait constituera toujours une grande partie de son alimentation.

        Par exemple, à l’âge de sept mois, votre bébé recevra encore 93 % de ses calories du lait maternel. Même entre 11 et 16 mois, environ la moitié de son apport calorique quotidien proviendra du lait.19

        Détendez-vous donc en sachant que vous pourrez tous deux continuer à profiter des avantages de l’allaitement maternel pendant de nombreux mois.

Références :

1 Ballard O, Morrow AL. Human milk composition: nutrients and bioactive factors. Pediatr Clin North Am. 2013;60(1):49-74.

2 Hassiotou F et al. Cells in human milk: state of the science. J Human Lact. 2013;29(2):171-182.

3 Beck KL, et al. Comparative proteomics of human and macaque milk reveals species-specific nutrition during postnatal development. J Proteome Res. 2015;14(5):2143-2157.

4 Zhang Z et al. Amino acid profiles in term and preterm human milk through lactation: a systematic review. Nutrients. 2013;5(12):4800-4821.

5 Sánchez CL et al. The possible role of human milk nucleotides as sleep inducers. Nutr Neurosci. 2009;12(1):2-8.

6 Moukarzel S, Bode L. Human milk oligosaccharides and the preterm infant: a journey in sickness and in health. Clin perinatol. 2017;44(1):193-207.

7 Hamosh M. Bioactive factors in human milk. Pediatric Clinics. 2001;48(1):69-86.

8 Brandtzaeg P. The mucosal immune system and its integration with the mammary glands. The J Pediatr. 2010;156(2):S8-15.

9 Uauy R et al. Essential fatty acids in early life: structural and functional role. Proc Nutr Soc. 2000;59(1):3-15.

10 Alsaweed M et al. Human milk cells and lipids conserve numerous known and novel miRNAs, some of which are differentially expressed during lactation. PLoS One. 2016;11(4):e0152610.

11 Neville MC et al. Studies in human lactation: milk volumes in lactating women during the onset of lactation and full lactation. Am J Clin Nutr. 1988;48(6):1375-1386.

12 Marchbank T et al. Pancreatic secretory trypsin inhibitor is a major motogenic and protective factor in human breast milk. Am J Physiol Gastrointest Liver Physiol. 2009;296(4):G697-703.

13 Herrmann K, Carroll K. An exclusively human milk diet reduces necrotizing enterocolitis. Breast Med. 2014;9(4):184-190.

14 Lawrence RA, Lawrence RM. Breastfeeding: A guide for the medical profession; 2011. 1114 p.

15 Martin CR et al. Review of infant feeding: key features of breast milk and infant formula. Nutrients. 2016;8(5):279.

16 Montagne P et al. Changes in lactoferrin and lysozyme levels in human milk during the first twelve weeks of lactation. InBioactive components of human milk 2001 (pp. 241-247). Springer, Boston, MA.

17 Kent JC, et al. Volume and frequency of breastfeedings and fat content of breast milk throughout the day. Pediatrics. 2006;117(3):e387-395.

18 Kuo AA et al. Introduction of solid food to young infants. Matern child health J. 2011;15(8):1185-1194.

19 Dewey KG et al. Breast milk volume and composition during late lactation (7-20 months). J Pediatr Gastroenterol Nutr. 1984;3(5):713-720.

Cet article est purement informatif. Il ne saurait remplacer les avis ou les conseils du médecin.

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