Allaitement maternel ou Biberon : Le Verdict ?

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         Le choix d’allaiter ou de nourrir leur bébé au lait maternisé est l’une des plus grandes décisions que les futurs et nouveaux parents prendront.

        Les experts en santé publique estiment que le lait maternel est le meilleur choix nutritionnel pour les nourrissons. Mais l’allaitement au sein n’est pas forcément possible pour toutes les femmes. Pour beaucoup d’entre elles, la décision d’allaiter ou de nourrir leur bébé au lait maternisé dépend de leur niveau de confort, de leur mode de vie et de leur situation médicale spécifique.

       Pour les mères qui ne peuvent pas allaiter ou qui décident de ne pas le faire, le lait maternisé est une alternative saine. Les préparations pour nourrissons fournissent aux bébés les nutriments dont ils ont besoin pour grandir et s’épanouir.

       Certaines mères craignent que si elles n’allaitent pas, elles ne se lient pas avec leur bébé. Mais la vérité est que des mères aimantes créeront toujours un lien spécial avec leurs enfants. Et l’alimentation – quelle que soit la manière dont elle est pratiquée – est un moment idéal pour renforcer ce lien.

       La décision d’allaiter ou de nourrir votre bébé au lait en poudre est une décision personnelle. Peser le pour et le contre de chaque méthode peut vous aider à décider ce qui est le mieux pour vous et votre bébé.

Tout sur l’allaitement maternel

        L’allaitement peut être une expérience merveilleuse pour la mère et le bébé. Il constitue une alimentation idéale et une expérience de rapprochement particulière que de nombreuses mères chérissent.

         Un certain nombre d’organisations de santé, dont l’American Academy of Pediatrics (AAP), l’American Medical Association (AMA) et l’Organisation mondiale de la santé (OMS), recommandent l’allaitement maternel comme le meilleur choix pour les bébés. L’allaitement maternel permet de se défendre contre les infections, de prévenir les allergies et de se protéger contre un certain nombre de maladies chroniques.

L’AAP recommande que les bébés soient nourris exclusivement au sein pendant les six premiers mois. Au-delà, l’allaitement est encouragé jusqu’à au moins 12 mois, et plus longtemps si la mère et le bébé le souhaitent.

Voici quelques-uns des nombreux avantages de l’allaitement maternel :

         Lutte contre les infections et d’autres affections. Les bébés allaités ont moins d’infections et d’hospitalisations que les bébés nourris au lait maternisé. Pendant l’allaitement, les anticorps et autres facteurs de lutte contre les germes passent de la mère à son bébé et renforcent le système immunitaire. Cela permet de réduire les risques de contracter de nombreuses infections, notamment chez le bébé :

  • les infections de l’oreille
  • diarrhée
  • les infections respiratoires
  • méningite

L’allaitement maternel peut également protéger les bébés contre :

  • les allergies
  • asthme
  • diabète
  • l’obésité
  • le syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN)

L’allaitement maternel est particulièrement bénéfique pour les bébés prématurés.

Nutrition et facilité de digestion. Souvent appelé « l’aliment parfait » pour le système digestif d’un bébé humain, les composants du lait maternel – lactose, protéines (lactosérum et caséine) et graisses – sont facilement digérés par un nouveau-né.

         En tant que groupe, les nourrissons allaités ont moins de difficultés à digérer que les nourrissons nourris au lait maternisé. Le lait maternel a tendance à être plus facilement digéré, de sorte que les bébés nourris au sein ont moins de diarrhées ou de constipations.

         Le lait maternel contient aussi naturellement de nombreuses vitamines et minéraux dont un nouveau-né a besoin. Une exception est la vitamine D – l’AAP recommande que tous les bébés allaités commencent à recevoir des suppléments de vitamine D pendant les deux premiers mois et continuent jusqu’à ce qu’un bébé consomme suffisamment de lait maternisé ou de lait enrichi en vitamine D (après l’âge d’un an).

       La Food and Drug Administration (FDA) américaine réglemente les entreprises de préparations pour nourrissons afin de s’assurer qu’elles fournissent tous les nutriments nécessaires (y compris la vitamine D) dans leurs formules. Cependant, les formules commerciales ne peuvent pas correspondre complètement à la composition exacte du lait maternel. Pourquoi ? Parce que le lait est une substance vivante fabriquée par chaque mère pour son enfant, un processus qui ne peut pas être reproduit en usine.

Gratuit. Le lait maternel ne coûte pas un centime, alors que le coût du lait maternisé s’accumule rapidement. Et à moins que vous ne tiriez le lait maternel et le donniez à votre bébé, vous n’avez pas besoin de biberons, de tétines et d’autres fournitures qui peuvent être coûteuses. Comme les bébés allaités sont moins susceptibles d’être malades, cela peut signifier qu’ils se rendent moins souvent chez le médecin, ce qui réduit la participation aux frais et le coût des ordonnances et des médicaments en vente libre.

Des goûts différents. Les mères qui allaitent ont généralement besoin de 300 à 500 calories supplémentaires par jour, qui devraient provenir d’une grande variété d’aliments bien équilibrés. Les bébés allaités découvrent ainsi des goûts différents grâce au lait maternel, qui a des saveurs différentes selon ce que leur mère a mangé. En goûtant les aliments de leur « culture », les bébés allaités acceptent plus facilement les aliments solides.

Commodité. Comme il n’y a pas de course de dernière minute pour aller chercher du lait maternisé, le lait maternel est toujours frais et disponible, que vous soyez à la maison ou en déplacement. Et lorsque les femmes allaitent, il n’est pas nécessaire de laver les biberons et les tétines ou de réchauffer les biberons au milieu de la nuit.

        Des bébés plus intelligents. Certaines études suggèrent que les enfants qui ont été nourris exclusivement au sein ont un QI légèrement plus élevé que les enfants nourris au lait maternisé.

        Le contact « peau à peau ». De nombreuses mères qui allaitent apprécient vraiment l’expérience d’un contact aussi étroit avec leur bébé. Et le contact « peau à peau » peut renforcer le lien émotionnel entre la mère et son bébé.

        C’est également bénéfique pour la mère. La capacité à nourrir totalement un bébé peut aider une nouvelle mère à se sentir confiante dans sa capacité à prendre soin de son bébé. L’allaitement brûle également des calories et contribue à rétrécir l’utérus, de sorte que les mères qui allaitent peuvent retrouver plus rapidement leur forme et leur poids d’avant la grossesse. De plus, des études montrent que l’allaitement contribue à réduire le risque de cancer du sein, d’hypertension, de diabète et de maladies cardiovasculaires, et peut également contribuer à diminuer le risque de cancer de l’utérus et des ovaires.

Les défis de l’allaitement maternel

L’allaitement peut être facile dès le départ pour certaines mères, mais il faut un certain temps pour que d’autres s’y habituent. Les mères et les bébés ont besoin de beaucoup de patience pour s’habituer à la routine de l’allaitement.

Les nouvelles mamans ont souvent des préoccupations, notamment au cours des premières semaines et des premiers mois :

         Le confort personnel. Au début, de nombreuses mères se sentent mal à l’aise avec l’allaitement. Mais avec une éducation, un soutien et une pratique appropriés, la plupart des mères parviennent à surmonter ce problème.

         La douleur de blocage est normale pendant la première semaine à 10 jours, et devrait durer moins d’une minute à chaque repas. Mais si l’allaitement fait mal tout au long de la tétée, ou si les mamelons et/ou les seins sont douloureux, il est conseillé aux mères qui allaitent de demander l’aide d’une consultante en lactation ou de leur médecin. Souvent, il s’agit simplement d’utiliser la bonne technique, mais parfois la douleur peut signifier qu’il se passe autre chose, comme une infection.

        Heure et fréquence des repas. L’allaitement au sein exige des mères un grand engagement en termes de temps, surtout au début, lorsque les bébés sont nourris souvent. Un horaire d’allaitement ou la nécessité de tirer le lait pendant la journée peuvent rendre plus difficile pour certaines mères de travailler, de faire des courses ou de voyager.

Et les bébés allaités doivent manger plus souvent que les bébés qui prennent du lait maternisé, car le lait maternel se digère plus vite que le lait maternisé. Cela signifie que la mère peut se trouver en demande toutes les 2 ou 3 heures (peut-être plus, peut-être moins) au cours des premières semaines.

Régime alimentaire. Les femmes qui allaitent doivent être conscientes de ce qu’elles mangent et boivent, car ces éléments peuvent être transmis au bébé par le lait maternel. Tout comme pendant la grossesse, les femmes qui allaitent ne doivent pas manger de poissons à forte teneur en mercure et doivent limiter la consommation de poissons à faible teneur en mercure.

Si une mère boit de l’alcool, une petite quantité peut être transmise au bébé par le lait maternel. Elle devrait attendre au moins deux heures après une seule boisson alcoolisée pour allaiter afin d’éviter de transmettre l’alcool au bébé. La consommation de caféine doit être limitée à 300 milligrammes (environ une à trois tasses de café normal) ou moins par jour, car elle peut provoquer des problèmes comme l’agitation et l’irritabilité chez certains bébés.

Conditions médicales de la mère, médicaments et chirurgie mammaire. Les maladies comme le VIH ou le sida ou celles qui impliquent une chimiothérapie ou un traitement avec certains médicaments peuvent rendre l’allaitement dangereux. Une femme doit vérifier auprès de son médecin ou d’une consultante en lactation si elle n’est pas sûre de devoir allaiter en raison d’une affection particulière. Les femmes doivent toujours vérifier auprès du médecin la sécurité de la prise de médicaments pendant l’allaitement, y compris les médicaments en vente libre et les plantes médicinales.

Les mères qui ont subi une intervention chirurgicale au sein, comme une réduction, peuvent avoir des difficultés d’approvisionnement en lait si leurs canaux lactifères ont été sectionnés. Dans ce cas, une femme doit parler de ses préoccupations à son médecin et travailler avec un spécialiste de l’allaitement.

Tout savoir sur l’alimentation au lait maternisé

Les préparations commerciales pour nourrissons sont une alternative nutritive au lait maternel, et contiennent même certaines vitamines et nutriments que les bébés allaités doivent recevoir sous forme de compléments.

Fabriquées dans des conditions stériles, les préparations commerciales tentent de reproduire le lait maternel en utilisant une combinaison complexe de protéines, de sucres, de graisses et de vitamines qu’il n’est pas possible de créer à la maison. Si vous n’allaitez pas votre bébé, il est donc important de n’utiliser que des préparations commerciales et de ne pas essayer d’en fabriquer vous-même.

Outre les problèmes médicaux qui peuvent empêcher l’allaitement, pour certaines femmes, l’allaitement peut être trop difficile ou trop stressant. Voici d’autres raisons pour lesquelles les femmes peuvent choisir de se nourrir au lait maternisé :

La commodité. L’un ou l’autre des parents (ou une autre personne qui s’occupe du bébé) peut donner un biberon au bébé à tout moment (bien que cela soit également vrai pour les femmes qui tirent leur lait maternel). Cela permet à la mère de partager les tâches d’alimentation et aide son partenaire à se sentir plus impliqué dans le processus crucial d’alimentation et le lien qui l’accompagne souvent.

Flexibilité. Une fois les biberons fabriqués, une mère qui nourrit son bébé au lait maternisé peut le confier à son partenaire ou à une personne qui s’occupe de lui et savoir que l’alimentation de son petit est prise en charge. Il n’est pas nécessaire de pomper ou d’organiser le travail ou d’autres obligations et activités en fonction de l’horaire d’alimentation du bébé. Et les mères qui nourrissent leur bébé au biberon n’ont pas besoin de trouver un endroit privé pour allaiter en public.

Heure et fréquence des tétées. Comme le lait maternisé est moins digeste que le lait maternel, les bébés nourris au lait maternisé ont généralement besoin de manger moins souvent que les bébés allaités.

Régime alimentaire. Les femmes qui optent pour le lait maternisé n’ont pas à se soucier des choses qu’elles mangent ou boivent et qui pourraient affecter leur bébé.

Les défis de l’alimentation au lait maternisé

Comme pour l’allaitement maternel, il faut tenir compte de certaines difficultés lorsqu’on décide de donner ou non du lait maternisé.

        Manque d’anticorps. Aucun des anticorps présents dans le lait maternel ne se trouve dans les préparations fabriquées. Le lait maternisé ne peut donc pas offrir à un bébé la protection supplémentaire contre les infections et les maladies que le lait maternel offre.

          Elles ne peuvent pas être aussi complexes que le lait maternel. Les préparations manufacturées ne peuvent pas encore reproduire la complexité du lait maternel, qui change au fur et à mesure que les besoins du bébé évoluent.

         Planification et organisation. Contrairement au lait maternel – qui est toujours disponible, illimité et servi à la bonne température – l’alimentation au biberon nécessite une planification et une organisation pour s’assurer que vous avez ce dont vous avez besoin quand vous en avez besoin. Les parents doivent acheter du lait maternisé et veiller à ce qu’il soit toujours à portée de main pour éviter les courses nocturnes au magasin.

         Et il est important de toujours avoir les fournitures nécessaires (comme les biberons et les tétines) propres, facilement accessibles et prêtes à l’emploi – sinon, vous aurez à répondre à un bébé très affamé et très difficile. Avec 8 à 10 tétées sur une période de 24 heures, les parents peuvent rapidement se sentir dépassés s’ils ne sont pas préparés et organisés.

          C’est une dépense. Les préparations pour nourrissons peuvent être coûteuses. Les préparations en poudre sont les moins chères, suivies des préparations concentrées, les préparations prêtes à l’emploi étant les plus chères. Et les formules de spécialité (comme le soja et les produits hypoallergéniques) coûtent plus cher – parfois beaucoup plus – que les formules de base. Au cours de la première année de vie, le coût de la formule de base peut s’élever à environ 1 500 dollars.

          Possibilité de produire des gaz et de la constipation. Les bébés nourris au lait maternisé peuvent avoir plus de gaz et des selles plus fermes que les bébés allaités.

Faire un choix

        Décider comment vous allez nourrir votre bébé peut être une décision difficile. Vous ne saurez vraiment faire le bon choix pour votre famille que lorsque votre bébé arrivera.

      De nombreuses femmes choisissent une méthode avant la naissance et changent ensuite d’avis après la naissance de leur bébé. Et beaucoup de femmes décident d’allaiter et de compléter leur alimentation avec du lait maternisé parce qu’elles estiment que c’est le meilleur choix pour leur famille et leur mode de vie.

      Pendant que vous pesez le pour et le contre, parlez à votre médecin ou à votre conseillère en allaitement. Ces professionnels de la santé peuvent vous donner plus d’informations sur les options qui s’offrent à vous et vous aider à prendre la meilleure décision pour votre famille.

Cet article est purement informatif. Il ne saurait remplacer les avis ou les conseils du médecin.

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